Microsoft Corporation - одна из крупнейших корпораций мира, разрабатывающая программное обеспечение (ПО). Подразделения компании также производят семейство игровых консолей Xbox, а с недавнего времени - собственные планшеты Surface. Продукция Microsoft продается более чем в 80 странах мира, программы переведены более чем на 45 языков.

История. Microsoft начинает свою историю с 1975 года, когда друзья-студенты Гарварда Билл Гейтс и Пол Аллен, прочитав в журнале "Popular Electronics" статью о новом персональном компьютере Altair 8800, разработали для него интерпретатор языка Basic. Он получил широкую известность и принес немало денег своим разработчикам, что и стало первым шагом к созданию корпорации. Изначально ПО распространялось на дискетах по цене примерно в $1.

Сегодня успех корпорации держится на операционных системах семейства Windows, включая мобильные ОС Windows Phone, а также на офисных программах Microsoft Office. За время существования компании было выпущено несколько версий графических оболочек для MS-DOS - от Windows 1.0 до Windows 3.x; операционных систем, наследовавших совместимость с MS-DOS - Windows 95, Windows 98, Windows ME; а также самостоятельных операционных систем семейства NT : Windows NT 4, Windows 2000 (Windows NT 5.0), Windows XP, Windows Server 2003, Windows Vista, Windows 7. Также Microsoft предлагает серверные программы, продаваемые под названием Microsoft Servers.

В октябре 2012 корпорация Microsoft представила новую операционную систему Windows 8. ОС поможет заложить основу перед появлением Windows Phone 8, выход которой ожидается в ноябре. Основатель корпорации Билл Гейтс заявил, что обмен кодом между операционными системами Windows 8 и Windows Phone 8 - это только начало долгосрочного плана по объединению двух клиентских систем в одну универсальную ОС. Билл Гейтс признал, что сейчас рынок мобильных ОС в значительной мере занят Android и iOS, однако, по его словам, новые релизы Microsoft привлекают не меньшее внимание как потребителей, так и журналистов.

До 2011 года крупнейшей сделкой по поглощению была покупка Microsoft корпорации aQuantive, занимавшейся интернет-рекламой. Microsoft заинтересована в скупке перспективных компаний - разработчиков ПО. В частности, в результате приобретения компаний Navision, Solomon, Great Plains в ассортименте Microsoft появилось новое крупное направление Microsoft Dynamics.

В мае 2011 года корпорация объявила о покупке специализирующейся на интернет-телефонии компании Skype Limited за 8,5 млрд долл. После окончания поглощения на базе Skype Limited было создано подразделение Microsoft Skype Division, причём директор Skype Тони Бейтс остался его руководителем.

В начале сентября 2013 года Microsoft объявила о покупке у финской Nokia её подразделения по производству и обслуживанию мобильных телефонов Devices & Services за 5,44 млрд евро. По словам аналитиков, подобным образом Microsoft, соединив разработку мобильных устройств и программной начинки для них, попытается сразиться с Apple. 19 ноября 2013 года собрание акционеров Nokia одобрило эту сделку. Сделка была закрыта 25 апреля 2014 года.

В сентябре 2014 Microsoft поглотила шведскую компанию Mojang AB, являющуюся разработчиком игры Minecraft.

В январе 2018 года компания Microsoft объявила о покупке PlayFab - backend-провайдера услуг для создания и запуска игр на основе облачных технологий. Услугами компании пользуются более 3 тысяч студий, её можно найти в более чем 1,2 тысячи действующих игр охватом около 700 млн человек. Знаменитые клиенты: Disney, Rovio и Atari. Известные проекты: игры Idle Miner Tycoon, Angry Birds Seasons и Roller Coaster Tycoon Touch. В том же году Microsoft купила за 7,5 млрд долларов GitHub - крупнейший сервис для хостинга исходных кодов программных продуктов и совместной разработки.

16 января 2018 компания Microsoft закрывает бесплатные обновления для Windows 8.1 с переходом к Windows 10. Теперь Windows 8.1 не будет получать никаких значимых улучшений и исправлений ошибок - только заплатки против уязвимостей, которые будут выходить еще пять лет, до 2023 года.

Собственники. Акции Microsoft распределены следующим образом: Биллу Гейтсу принадлежит 7,55%, Стиву Балмеру - 4,66%, на других менеджеров корпорации приходится менее процента, остальные ценные бумаги находятся в свободном обращении на бирже NASDAQ (тикер MSFT).

Праздники сегодня

Сегодня 23 Сентября 2018г (Нд):